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Canadians Challenge Constitutionality of NAFTA Trade Rules

Today, the Council of Canadians and Canadian Union of Postal Workers (CUPW) are asking Ontario's Superior Court of Justice to rule that NAFTA investment rules are unconstitutional. "We don't intend to let foreign corporations destroy our public services without a fight."
January 24, 2005

Court to decide if NAFTA violates constitution

TORONTO - Today, the Council of Canadians and Canadian Union of Postal Workers (CUPW) are asking Ontario's Superior Court of Justice to rule that NAFTA investment rules are unconstitutional.

This is the first time a court will consider the constitutionality of international trade rules that allow foreign corporations to sue governments.

The court challenge was launched in 2001 in response the United Parcel Service's (UPS's) NAFTA complaint, which poses a threat to postal and other public services.

"UPS claims that simply by having a public postal system, Canada is allowing unfair competition," said Maude Barlow, National Chairperson of the Council of Canadians. "By this logic, every public service from health care to education to the CBC could face similar lawsuits. We don't intend to let foreign corporations destroy our public services without a fight."

Trade lawyer Steven Shrybman said NAFTA tribunals have already been used to challenge environmental laws in Canada and the United States as well as land use powers of local governments in Mexico.

"Under NAFTA, the government has delegated the powers of Canada's courts to international tribunals that operate outside the boundaries of Canadian law," said Shrybman."This is certainly undemocratic, and we plan to argue, unconstitutional as well."

"NAFTA allows foreign corporations to put Canadian laws, policies and services like the post office on trial without giving the people affected the right to participate in the process," said CUPW National President Deborah Bourque. "We are in court today to object to an international trade agreement that undermines our democratic rights."

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For more information, contact:
Laura Sewell, Council of Canadians: (613) 233-4487 ext.234; cell: (613) 795-8685;  lsewell@canadians.org, www.canadians.org (trade campaign)
Jiselle Griffith, CUPW Communications: (613) 236-7230 ext 7914; cell: (613) 222-3952; www.cupw-sttp.org (campaigns).

COMMUNIQUÉ DE PRESSE
POUR DIFFUSION IMMÉDIATE
Le 24 janvier 2005

Décision de la Cour sur les violations constitutionnelles de l'ALÉNA
TORONTO - Le Conseil des Canadiens et le Syndicat des travailleurs et travailleuses des postes (STTP) demandent aujourd'hui à la Cour supérieure de l'Ontario de déclarer inconstitutionnelles les règles de l'ALÉNA relatives à l'investissement.

C'est la première fois qu'un tribunal doit se prononcer sur la constitutionnalité de règles de commerce international qui permettent à des sociétés étrangères de poursuivre des gouvernements en justice.

La contestation juridique a été déposée en 2001 à la suite de la plainte portée par UPS aux termes de l'ALÉNA, plainte qui pose une menace pour le service postal et les autres services publics.

« UPS affirme que le Canada autorise la concurrence déloyale du simple fait qu'il détient un système postal public », a déclaré Maude Barlow, présidente nationale du Conseil des Canadiens. « Si l'on suit cette logique, les services publics, que ce soit les soins médicaux, la Société Radio-Canada ou l'éducation, pourraient tous faire face à des poursuites semblables. Nous n'avons pas l'intention de garder les bras croisés devant les sociétés étrangères qui détruisent nos services publics. »

Steven Shrybman, avocat spécialisé en droit commercial, a déclaré que l'ALÉNA a déjà été utilisée pour contester des lois environnementales au Canada et aux États-Unis ainsi que le pouvoir en matière d'utilisation des terres de gouvernements locaux mexicains.

« Le gouvernement a dévolu, dans le cadre de l'ALÉNA, les pouvoirs des tribunaux canadiens à des tribunaux internationaux qui délibèrent en dehors du cadre législatif canadien », a indiqué Me Shrybman. « Cette façon de faire est assurément contraire à la démocratie, et nous avons l'intention d'argumenter qu'elle est en outre inconstitutionnelle. »

« L'ALÉNA permet à des sociétés étrangères d'intenter des poursuites contre les lois, les politiques et les services du Canada, par exemple le service postal, sans donner aux gens visés par cette situation le droit de prendre part au processus juridique », a indiqué Deborah Bourque, présidente national du STTP. « Nous sommes aujourd'hui devant les tribunaux pour nous opposer à un accord commercial international qui restreint nos droits démocratiques. »

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Pour obtenir de plus amples renseignements, communiquer avec :
Laura Sewell, Conseil des Canadiens : (613) 233-4487, poste 234; cellulaire : (613) 795-8685;  lsewell@canadians.org, www.canadians.org (Campagne sur le commerce)
Jiselle Griffith, communications, STTP : (613) 236-7230, poste 7914; cellulaire : (613) 222-3952; www.cupw-sttp.org (campagnes).

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The Council of Canadians
700-170 Laurier Avenue West, Ottawa, ON K1P 5V5.
Tel: (613) 233-2773; Toll-free: 1-800-387-7177
Fax: (613) 233-6776
 inquiries@canadians.org
www.canadians.org

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You're joking 24.Jan.2005 17:30

Namiko namiko@dadapop.com

How is it possible that UPS can sue the Canadian government or their national public postal service for being unfair competition. NAFTA was signed by who?? in the Canadian government. How could they have ever agreed to such a thing!!