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Mexican Teachers Block Presidential Convoy in Juárez, Fight for Social Security

This past Friday, over 1,500 teachers staged a militant protest at President Vicente Fox's visit to Ciudad Juárez in defense of their social security. Recently discovered federal proposals call for the privatization of state workers' social security. The attempted privatization of social security is the most recent round in a long-time effort by the Mexican state to impose extremely unpopular neoliberal reforms.
Braceros Join the Protest
Braceros Join the Protest
This past Friday, over 1,500 teachers protested President Vicente Fox's visit to Ciudad Juárez in defense of their social security. Recently discovered federal proposals call for the privatization of state workers' social security program, the State Workers Security and Social Service Institute (INSTTEE, Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado) and raising the retirement age. An independent teachers union, the National Coordination of Educational Workers (CNTE, Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación), has pledged to create "a front of national resistance" against the proposed reforms. The attempted privatization of social security is the most recent round in a long-time effort by the Mexican state—whether in the hands of Salinas and Zedillo's long-ruling Party of the Institutional Revolution (PRI) or current President Vicente Fox's right-wing National Action Party (PAN)—to impose extremely unpopular neo-liberal reforms.
The protest was extremely militant. The teachers first gathered at the Chihuahua state government building. From there, a car caravan made its way to the prestigious Misiones de Los Lagos country club, where Fox was to meet with local government and corporate leaders. When Fox arrived on the road to the country club, the mass of teachers followed Fox's caravan into the country club, moving past several security barriers onto the club's private property.
Fox met with a delegation of teachers and claimed the patently false: "I am not misleading the people," stating that there were no such plans to privatize the social security program. As Fox's delegation tried to exit the country club, many of the teachers moved to block its exit, surrounding Fox's Suburban and climbing atop police cars. The event received much attention throughout Mexico and was exploited by the PAN to smear the rising left-wing Party of the Democratic Revolution (PRD), accusing them of provoking attacks on the President.
Teachers chanted "Fox, entiende, la INSTTEE no se vende! [Fox, listen! INSTEE is not for sale!], "El maestro luchando, también esta ensañando!" [A teacher fighting is also teaching!] and "Fox, eschucha, estamos en la lucha! [Listen Fox! We're in the struggle!]. (Author's note: They lose their rhythm in English...)
Tomorrow (Monday October 25th) protests against the proposed reform will take place statewide. CNTE union leaders accused leaders of the National Education Workers Union (SNTE, Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación) and the Federation of State Workers Unions (Federación de Sindicatos de Trabajadores al Servicio del Estado) of "charissmo," the term designating the majority of Mexican unions that have been co-opted by the PRI and business leaders.

For more info:
 http://www.jornada.unam.mx/2004/oct04/041023/index.html
 http://www.diario.com.mx/galerias/index.asp?gal_id=65658fde58ab3c2b6e5132a39fae7cb9
More photos... 24.Oct.2004 23:38

Dan Denvir

More protest photos...
Fox's convoy blocked
Fox's convoy blocked
Protesters aproach the country club...
Protesters aproach the country club...
On the march.
On the march.

Thanks for posting this! 25.Oct.2004 00:18

more, please!

Every once in a while, I catch a happening in Mexico in the newswires, but not much is reported. PLease post more, and do you have any suggestions for websites?

The world's on fire 25.Oct.2004 00:55

A Fellow Reedie

No, really. You don't get the impression that the world's on fire from the mainstream media outlets because their chief purpose is to make money and promote product consumption. We know this. Outside of the North American bubble of complacent ignorance, there's a lot of resentment and righteous anger. People are getting off their asses and taking a real stand against economic marginalization and subjugation. Thank you for bringing some of that to our attention, Dan.

And thank you for all of your insightful, stimulating, delightfully leftist contributions to The Quest.

traduccion 25.Oct.2004 23:57

elgrillado

El pasado viernes, más de 1500 maestros representaron una protesta militante ante la visita del Presidente Vicente Fox a Ciudad Juárez en defensa de su seguridad social. Proposiciones federales recién descubiertas buscan la privatización de la seguridad social de los empleados del estado. El intento de privatización de la seguridad social es el asalto más reciente en un esfuerzo donde desde hace tiempo el estado mejicano intenta imponer reformas neoliberales extremadamente impopulares.

Además de la privatización de del Instituto de Seguridad Social y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado, INSTTEE, también quieren retrasar la edad de jubilación. Un sindicato independiente de maestros, la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE), ha prometido crear "un frente de resistencia nacional" contra las reformas propuestas. La privatización que han intentado de la seguridad social es solo el ataque más reciente, pero el estado mejicano -tanto durante el largo gobierno del Partido de la Revolución Institucional(PRI) de Salinas y Zedillo como con el actual gobierno conservador del Partido de Acción Nacional(PAN) de Vicente Fox- han intentado desde hace tiempo estas reformas neoliberales extremadamente impopulares.

La protesta fue extremadamente militante. Los mestros se reunieron primero en el edificio gubernamental de Chihuahua. Desde allí, una caravana de coches hizo camino al prestigioso club de campo Misiones de los Lagos, donde Fox iba a reunirse con líderes locales del gobierno y empresarios. Cuando llegó Fox a la carretera del club de campo, la masa de maestros siguió a la caravana de Fox al interior del club de campo, atravesando varias barreras de seguridad del club de propiedad privada.
Fox se reunió con una delegación de profesores y afirmó la siguiente falsedad: "No estoy engañando a la gente," declarando que no existía este plan para privatizar el programa de seguridad social. Cuando la delegación de Fox intentó abandonar el club de campo, muchos de los profesores se colocaron para bloquear la salida, rodeando la Suburban de Fox y subiéndose encima de los coches de policía. El evento recibió mucha atención por todo Méjico y fué explotado por el PAN para desprestigiar el alzamiento del Partido de la Revolución Democrática (PRD), de izquierdas, acusándolos de provocar los ataques al Presidente.

Los profesores cantaron, "¡Fox, entiende, la INSTTEE no se vende!","¡El maestro luchando, también está enseñando!", y "¡Fox, escucha, estamos en lucha!"

Mañana (lunes 25 de octubre) habrá nuevas protestas por todo el estado contra la reforma propuesta. Líderes del sindicato CNTE acusaron a los líderes del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación y a la Federación de Sindicatos de Trabajadores al Servicio del Estado de "charissmo", término que viene a decir que la mayoría de los sindicatos mejicanos se han vendido al PRI y a los líderes empresariales.

No Los Chigas, Mr. Presidente! 28.Oct.2004 20:38

Anarchy-nonymous

Esto es un otra ejemplo que el gobierno de Mexico es en conjunto con el Presidente Bush. Ellos no carina sobre los trajabadores del Mexico! Los trabajores del los Estado Unidos is Mexico estan el mismo en el guerra encima de las capitalistas y las personas que trabajar por sus vidas!