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FTAA negotiations end early in the face of massive popular mobilizations

Recap and analysis of FTAA actions in Miami Nov. 19-21 2003.


Massive mobilizations challenge hemisperic trade bloc; talks end early with "FTAA-lite"
by Sonya Angelica Diehn

labor march image by SonyaDemonstrators from around the world converged on downtown Miami, Florida November 19-21 2003 to prevent the completion of the Free Trade Area of the Americas, an initiative to create a single deregulated market across the Western hemisphere by removing ?barriers to trade? such as laws created to protect the our natural environment and the rights of workers. A march orchestrated by organized labor on Thursday November 20 drew an estimated 20,000 according to the AFL/CIO. Earlier that day, thousands converged for direct action to stop the conference. Non-violent demonstrators? rights were brutally violated throughout the day, as riot police shoved and beat lines of those locking arms, using excessive amounts of tear gas, pepper spray, wooden batons, tasers delivering electric shock, rubber bullets, and concussion grenades resulting in over a hundred injuries. Some defended themselves by returning tear gas canisters into police lines, while others made a brazen attempt to take down the 10 foot-tall perimeter with grappling hooks. Up to two hundred fifty people were arrested, and Miami was under siege as roving gangs of police terrorized activists and citizens. Television reports resembled scenes of the occupation in Iraq reflecting the continued militarization of our city streets.

Police tactics of repression in Miami rose to unprecedented levels, establishing what is being called the ?Miami Model? for putting down protest. From the incessant thunder of up to five helicopters at a time circling above the crowds, to the planting of fake black-bloc instigators and provocateurs, to the targeting of independent media journalists, the fortified and militarized police force present in Miami is emblematic of the escalating criminalization of dissent in post 9-11 America. In addition to these tactics, corporate media anchors ?imbedded? with the police offered rah-rah sports-like coverage scant on information but cheering violent police on. Police forces thus maintained a firm grip on mass media coverage of the event, propagating lies of ?violent protesters? and ensuring justification of police violence and suppression of the protest message.

On November 21 ? the day following the direct action ? at a rally in solidarity with those in jail, police ordered dispersal of the 200 peaceful protestors, and as they dispersed, 600 riot police attacked them. Using beating and gas at close quarters, police arrested around 60 including journalists, street medics, and legal observers. Reports from jailed activists include accounts of physical and sexual abuse while bail has reached ridiculous highs of $10,000. The laundry list of police misconduct includes blocking union busses and other groups from joining the rallies, stealing cameras and cash from detained activists, encouraging the poor and homeless populations of Miami to target demonstrators with theft and violence, and bands of bike cops attempting to intimidate activists at the convergence and Independent Media Center spaces with frat-like rallies featuring middle fingers and pelvic thrusts. Violations were so egregious that Amnesty International and civil rights groups are calling for an independent investigation into the Miami police. A separate coalition including the United Steelworkers of America is demanding the resignation of police chief John Timoney, infamous perpetrator of the persecution of activists during the Republican National Convention in Philadelphia in July of 2000 and imported to Miami especially for the protests, as well as Miami?s chief of police, its mayor, and the dropping of charges against all demonstrators.

photo of FTAA resistance by anticapitalismoDespite this, actions succeeded in disrupting business as usual and lent support to developing nations within the negotiations. Teach-ins and forums examined the failings of the neoliberal model and the rising global resistance to it, while events such as the ?really really really free trade bazaar? demonstrated alternatives to exploitative markets.

Problems already created by NAFTA in the border region would be exacerbated by the passage of the Free Trade Area of the Americas, such as increased human migration resulting in greater border militarization, a buildup of the maquiladora industry, increased pollution in border and industrial areas, further lowered wages and more lost jobs, and the development of trans-continental corridors for the movement of goods and services. In addition, the FTAA would create new problems such as immeasurable impact to agricultural sectors, biopiracy or corporate looting of genetic material, proliferation of genetically modified organisms, and the privatization of services such as education, health care, and mail delivery. The FTAA, based on NAFTA, would supersede national laws such as protections for indigenous peoples, small farmers, workers, and the environment ? which have been gained only through years of popular struggle.

During the day of marches and non-violent direct action on Thursday November 20 2003, trade negotiations with ministers from every country in the Americas except Cuba came to an end early, mirroring collapsed WTO meetings in Canc?n this past September as frictions between developed and developing nations resulted in a voluntary, non-binding version of the agreement dubbed ?FTAA-lite.? Some analysts believe this has set the stage for behind-the-back arm-twisting as the US develops bilateral agreements with more pliable Latin American nations. Venezuela?s position on the FTAA stands out, as promoted by Bolivarian circles, as it states any trade agreement must be compatible with national sovereignty.

While trade negotiations resulted in ?FTAA-lite,? Naomi Klein called the police operation repressing free speech ?war-Lite.? It represents the war on terror come home, most clearly demonstrated by the $8.5 million allocated for FTAA security in Miami tucked into an $87 billion Iraq war budget. Such ?security? measures also demonstrate the need for military force required to back neoliberal economic policies, which are implemented worldwide at great human and environmental cost. In recent months farmers, indigenous, and laborers in Bolivia have felt the brunt of such repression, as police forces killed 84 during the recent rebellion against liquidation of their country?s natural gas resources to private corporations. Though global resistance to free trade policies continues to rise, it faces escalating military force as those in favor of the further concentration of wealth attempt to consolidate their control over natural and human resources. But events in Miami have also proven that working Americans are waking up to the impacts of free trade and privatization upon their own livelihoods. While many of the tens of thousands of members from labor unions who participated in the march and associated events were undoubtedly radicalized by the police state?s show of force, many more of these people will be taking the variety of messages and lessons learned back to their communities to share with their families, friends, and co-workers. The future lies in a balance between increasingly desperate and aggressive attempts by corporate interests to control the global market, and popular movements who continue to exert pressure on their governments. Events in Miami have also proven that our nation?s slide to fascism proceeds more quickly than anticipated, and that unless Bush and his administration are removed from power, ?war-Lite? may become the predominant model for controlling the U.S. populace.

For more information visit the FTAA IMC

Movilizaciones masivas desaf?an bloque hemisf?rico de comercio; negociaciones terminan abruptamente con ?ALCA-lite?
por Sonya Angelica Diehn

im?gen de la marcha obrera por SonyaManifestantes de todo el mundo convergieron en el centro de Miami, Florida del 19 al 21 de noviembre de 2003 para prevenir la finalizaci?n del Area de Libre Comercio de las Am?ricas (ALCA), una iniciativa para crear un solo mercado desregulado a trav?s del hemisferio Occidental quitando ?las barreras de comercio? tales como las leyes creadas para proteger nuestro ambiente natural y los derechos de los trabajadores. Una marcha orquestada por los sindicatos de EUA el jueves 20 de noviembre convoc? un n?mero estimado de 20.000 seg?n AFL/CIO. M?s temprano ese d?a, miles convergieron en acci?n directa para parar la conferencia. Los derechos de los demostradores no violentos se violaron brutalmente durante el d?a, cuando los miembros de la polic?a antidisturbios empujaron y golpearon las l?neas de brazos tomados, utilizando cantidades excesivas de gas lacrim?geno, roc?ada de pimienta, bastones de madera, pistolas de choque el?ctrico, balas de goma, y granadas de conmoci?n que resultaron en m?s de cien personas heridas. Algunas se defendieron devolviendo los botes de gas lacrim?geno a las l?neas polic?acas, mientras otros hicieron una tentativa osada de derribar con ganchones la reja de 10 pies de altura en el per?metro de las negociaciones. Casi doscientas cincuenta personas fueron detenid@s, y Miami estaba asediada cuando las patrullas de la polic?a aterrorizaban a los activistas y a los ciudadanos. Los reportajes de la televisi?n parec?an escenas de la ocupaci?n de Irak que refleja la militarizaci?n continuada de las ciudades de EUA.

Las t?cticas policiales de represi?n en Miami subieron a niveles sin precedentes, estableciendo lo que se ha llamado el ?Modelo de Miami? para reprimir la protesta. Desde el trueno incesante de cinco helic?pteros que vuelan en c?rculo sobre las multitudes, hasta la siembra de falsos instigadores y provocadores del bloque negro, y apuntar a los periodistas de los medios independientes, la fuerza policial fortificada y militarizada presente en Miami es emblem?tica de la criminalizaci?n de la disenci?n, que se agrava continuamente en EUA despu?s del once de septiembre. Adem?s de estas t?cticas, los medios corporativos ?empotrados? con la polic?a ofrecieron cobertura deportiva en la que faltaba la informaci?n pero vitoreaba a la polic?a violenta. La fuerza policiaca mantuvo as? control firme sobre la cobertura del evento por parte de los medios masivos, propagando las mentiras de ?manifestantes violentos? y asegurando la justificaci?n de la violencia policial y la supresi?n del mensaje de protesta.

El d?a siguiente de la acci?n directa ? el 21 de noviembre ? en una concentraci?n de solidaridad con los encarcelados, la polic?a orden? la dispersi?n de los 200 protestantes pac?ficos, y mientras se dispersaban, 600 polic?as antidisturbios los atacaron. Utilizando golpes y gas de cerca, la polic?a detuvo alrededor de 60 incluyiendo a periodistas, m?dicos socorristas y observadores legales. Los informes de los activistas encarcelados han incluido relatos sobre el abuso f?sico y sexual al tiempo que las fianzas ha alcanzado el rid?culo tope de US $10.000. La lista de ropa sucia de la mala conducta policial incluye alentar a las poblaciones pobres y sin hogar de Miami a hacer de los manifestantes del robo y la violencia, impedir que las camionetas de los sindicatos y de otros grupos se sumen a las manifestaciones, robar c?maras y dinero efectivo a los activistas detenidos, y bandas de polic?as en bicicleta que intimidan a los activistas en frente de los espacios de convergencia y del Centro de Medios Independientes haciendo gestos obscenos. Las infracciones eran tan atroces que Amnist?a Internacional y otros grupos de derechos civiles est?n pidiendo una investigaci?n independiente sobre la polic?a de Miami. Una coalici?n separada est? exigiendo la renuncia del jefe de polic?a John Timoney, perpetrador de mala fama de la persecuci?n de los activistas durante la Convenci?n Nacional Republicana en Filadelfia en julio de 2000 e importado a Miami especialmente para las protestas, as? como la del jefe de polic?a de Miami, su alcalde, y el retiro completo de los cargos contra todos demostradores.

foto de resistencia frente al ALCA por anticapitalismoA pesar de esto, las acciones tuvieron ?xito pues interrumpieron el curso normal de las actividades previstas y apoyaron a los paises en desarrollo en el marco de las negociaciones. Conferencias y foros alternativos examinaron la falla del modelo neoliberal y el aumento de la resistencia global al mismo, mientras los acontecimientos tales como el ?bazar de realmente realmente realmente libre comercio? demostraron las alternativas frente a los mercados explotadores.

Los problemas ya creados por el TLC en la regi?n fronteriza ser?an exacerbados por la aprobaci?n del Area de Libre Comercio de las Am?ricas, de la misma manera que la creciente militarizaci?n de la frontera resulta en incremento de la migraci?n humana, aumento de la industria maquiladora, mayor contaminaci?n en la frontera y en las ?reas industriales, sueldos a?n m?s bajos y m?s trabajos perdidos, as? como en el desarrollo de corredores transcontinentales para el movimiento de bienes y servicios. Adem?s, el ALCA crear?a problemas nuevos tal como el impacto inmensurable a sectores agr?colas, biopirater?a o el saqueo corporativo de material gen?tico, la proliferaci?n de organismos gen?ticamente modificados, y la privatizaci?n de servicios tales como la educaci?n, la asistencia m?dica, y la entrega del correo. El ALCA, basado en el TLC, desbancar?a leyes nacionales tales como las protecciones a la poblaci?n ind?gena, los granjeros peque?os, los trabajadores, y el medio ambiente ? que se ha ganado s?lo a trav?s de a?os de lucha popular.

Durante el d?a de las marchas y la acci?n directa no violenta el jueves noviembre 20 de 2003, las negociaciones del comercio con los ministros de cada pa?s en las Am?ricas excepto Cuba se acabaron prematuramente, reflejando las el colapso de las reuniones de la OMC en Canc?n el pasado septiembre, cuando las fricciones entre los paises desarrollados y las menos desarrollados tuvieron como resultado una versi?n no obligatoria y voluntaria del acuerdo apodado ?ALCA-lite.? Algunos analistas creen que esto ha preparado el camino a EUA para desarrollar los acuerdos bilaterales con las naciones latinoamericanas m?s maleables. La posici?n de Venezuela relacionada con el ALCA se destaca, tal como lo promueven los c?rculos Bolivarianos, al indicar que cualquier acuerdo comercial debe ser compatible con la soberan?a nacional.

Mientras las negociaciones del comercio resultaron en el ?ALCA-lite,? Naomi Klein llam? la operaci?n de la polic?a que reprime discurso libre ?guerra-lite.? Representa la guerra contra del terror llegado en casa, claramente demostrado por el $8.5 millones asignados para la seguridad para el ALCA en Miami embutidos en el presupuesto de $87 mil millones para la guerra en Irak. Estas medidas de ?seguridad? demuestran tambi?n la necesidad de la fuerza militar requerida para apoyar las pol?ticas econ?micas neoliberales, que se aplican por todo el mundo con gran costo humano y ambiental. En los ?ltimos meses campesinos, ind?genas y trabajadores de Bolivia han sentido la fuerza de tal represi?n, cuando las fuerzas de polic?a mataron a 84 durante la rebeli?n reciente contra la liquidaci?n de los recursos de gas natural de su pa?s a favor de las corporaciones privadas. Aunque la resistencia global frente a las pol?ticas de libre comercio est? en aumento, enfrenta una fuerza militar creciente en la medida en que quienes est?n a favor de una mayor concentraci?n de la riqueza tratan de consolidar su control sobre los recursos humanos y naturales del mundo. Pero los acontecimientos en Miami han probado tambi?n que los trabajadores Americanos se est?n despertando frente a los impactos de libre comercio y de la privatizaci?n sobre sus propias fuentes de subsistencia. Mientras muchas de las decenas de miles de miembros de los sindicatos que participaron en la marcha y en los acontecimientos asociados se radicalizaron indudablemente debido a esta demonstraci?n de fuerza del estado policial, muchas m?s de estas personas habr?n de llevar la variedad de mensajes y lecciones aprendidas all? a sus comunidades para compartir con sus familias, con los amigos, y con los colegas. El futuro se basa en un equilibrio entre las tentativas cada vez m?s desesperadas y agresivas por parte de los intereses corporativos para controlar el mercado global, y los movimientos populares que contin?an ejerciendo presi?n sobre sus gobiernos. Los acontecimientos en Miami tambi?n prueban que el deslizamiento de nuestra naci?n hacia el fascismo avanza m?s r?pidamente de lo previsto, y a menos que Bush y su administraci?n sean removidos del poder, la ?guerra-lite? puede convertirse en el modelo predominante para controlar a la poblaci?n de EUA.

Para m?s informaci?n visita el ALCA CMI